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Musée de Topkapi : Une collection impériale d'objets ottomans

Le palais de Topkapi à Istanbul était la résidence royale de l'Empire Ottoman, avant le déménagement du siège au palais de Dolmabahçe au bord du Bosphore dans les années 1850. Construit par le conquérant de Constantinople, le sultan Mehmed II, entre 1460 et 1478, le palais de Topkapi a été l'objet de plusieurs rénovations au fil des ans. Il a finalement été transformé en musée en 1924, après l'abolition de la monarchie et l'instauration de la République turque.

Musée de Topkapi : de quoi s'agit-il ?

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Collection du musée de Topkapi

Le musée de Topkapi possède une collection spectaculaire et fascinante de robes ottomanes, de porcelaines, de miniatures, de manuscrits calligraphiques, de bijoux et d'autres trésors, dont la dague de Topkapi. Le musée offre un aperçu de la vie luxueuse des sultans ottomans et de leur glorieux passé.

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Porcelaines européennes

Une fois à l'intérieur du musée de Topkapi, vous ne pouvez pas manquer la royale et extravagante collection de porcelaine et de verrerie venues d'Europe. Cette collection expose des assiettes, des ensembles de pichets, des ensembles de vasques, des bols à bonbons, des verres à sorbet, des tasses et des supports à café, des carafes, des chandeliers et des candélabres. Vous pouvez également y trouver une étonnante collection de verres et de cristaux de Bohème.

Au XVIIème siècle, l'industrie verrière de Bohême a connu une sorte de révolution avec la fabrication d'une nouvelle variété de verre. Ludwig Moser, un verrier de luxe, a créé un ensemble comprenant une carafe et six verres, spécialement pour le sultan Abdülhamid II de l'Empire ottoman. Ce service occupe désormais une place de choix au musée de Topkapi.

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Trésor Impérial

Outre sa grande valeur historique et monétaire, le Trésor Impérial du musée de Topkapi est une œuvre d'art. À l'origine, le Trésor était conservé dans des coffres et des armoires qui ne pouvaient être ouverts que par les sultans, mais le sultan Abdülmecid a rompu avec cette tradition et a exposé quelques objets.

Ces objets constituent désormais la base de la collection du musée de Topkapi. Elle comprend principalement des cadeaux offerts aux sultans lors de leurs mariages, de leurs réceptions et des rituels de naissance et de circoncision des princes. La collection comprend également des cadeaux envoyés par les sultans à des souverains étrangers mais qui n'ont pas atteint leur destination et ont donc été retournés. Les artisans locaux offraient également des cadeaux aux sultans en échange de leur soutien.

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Armurerie

Après avoir conquis Constantinople, le sultan Mehmed II a transformé l'église de Hagia Eirene située au sein du palais en armurerie, afin d'y stocker toutes les armes utilisées par l'armée ottomane. La réparation et l'entretien de ces armes étaient également effectués dans ces armureries, qui ont été en service jusqu'au XIXème siècle avant d'être transformées en musée. 

La collection d'armes du musée de Topkapi est l'une des plus riches et des plus variées au monde. Elle comprend 52 000 armes d'origines diverses : indienne, arabe, turque, perse, mamelouk, abbasside, européenne, japonaise, tartare de Crimée et omeyyade. S'étendant sur 1 300 ans, la collection se compose d'armes qui ont été transférées des armureries et de celles qui étaient utilisées par les gardes du palais.

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Dague de Topkapi

Fabriqué au milieu du XVIIIe siècle, cette superbe dague incurvée est gainée d'un fourreau en or de 35 cm. Orné de trois grandes émeraudes colombiennes sur son manche, cette dague est l'une des plus grandes attractions du musée de Topkapi. La dague, ainsi que de nombreux autres objets de valeur, était destinée à être offerte à Nadir Shah, le shah d'Iran de l'époque, par l'ambassade du sultan Mahmud Ier. Cependant, ce dernier a été assassiné en 1747 avant que les cadeaux ne puissent lui parvenir, après quoi la dague a été restituée au palais de Topkapi.

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Le diamant du fabricant de cuillère

Ce diamant de 86 carats a une belle forme de poire et il est également assez gros et lourd avec un poids de 17,2 g. Serti dans de l'argent, le diamant du fabricant de cuillères est un véritable plaisir pour les yeux. Mais l'histoire de son arrivée dans le Trésor impérial du palais de Topkapi reste un mystère. Bien qu'il existe des preuves que le sultan Mehmet IV possédait aussi un diamant du fabricant de cuillère, il était en fait serti dans de l'or et beaucoup plus petit (10-12 g). De nombreuses histoires et théories circulent autour des origines du diamant, qui sont devenues, au fil du temps, une partie de la culture turque.

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Foire aux questions : le musée de Topkapi

Qu'est-ce que le musée de Topkapi ?

Le palais de Topkapi a été la résidence de l'Empire ottoman pendant près de 400 ans avant d'être transformé en musée en 1924.

Que contient le musée de Topkapi ?

Le musée du palais de Topkapi abrite d'étonnantes collections impériales comprenant des manuscrits rares, des miniatures, des montres, des caftans, des reliques du prophète Mahomet, des garde-robes des sultans, des bijoux, de la porcelaine et des armes.

Quelles sont les expositions proposées au musée de Topkapi ?

À l'intérieur du musée de Topkapi, vous pouvez voir le Trésor impérial, la bibliothèque, des armes, des reliques sacrées, des portraits des sultans ottomans et d'étonnantes pièces de verrerie, entre autres.

Le palais de Topkapi est-il le même que le musée de Topkapi ?

Si le palais de Topkapi lui-même, y compris toutes ses cours, est une vaste propriété s'étendant sur plus de 700 000 m², le musée de Topkapi n'est qu'une petite partie de l'ensemble de la propriété. Le palais comporte de nombreuses sections, dont l'une sert de musée.

Le musée de Topkapi est-il ouvert aux visites ?

Oui, le musée de Topkapi est ouvert tous les jours, sauf le mardi, de 9 h à 18 h. Vous pouvez acheter vos billets pour le palais de Topkapi en ligne à l'avance pour une expérience sans tracas.

Puis-je visiter le musée de Topkapi ?

Oui. Vous pouvez visiter le musée de Topkapi entre 9 heures et 18 h. Il reste fermé le mardi.