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Histoire du palais Topkapi : Découvrez l'histoire du magnifique palais d'Istanbul

Le palais de Topkapi est une merveille architecturale qui célèbre la richesse de la culture et de l'histoire de l'Empire ottoman. Saviez-vous que la cuisine du palais comprend une collection de près de 12 000 pièces de porcelaine, dont un bol céladon de Chine qui change de couleur si la nourriture qu'il contient est empoisonnée ? Si vous êtes à Istanbul, une visite du palais de Topkapi est incontournable afin de vous imprégner de la richesse historique et culturelle de la ville.

Palais de Topkapi : de quoi s'agit-il ?

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Histoire du Palais de Topkapi

Le palais de Topkapi est une célébration de la richesse de l'histoire, de la culture et du passé glorieux de l'Empire ottoman. Voici quelques-uns des événements les plus marquants de son histoire.

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La conquête de Constantinople

L'Empire ottoman, dirigé par le sultan Mehmed II, a pris Constantinople (l'actuelle Istanbul) à l'Empire byzantin en 1453, après quoi le Grand Palais de Constantinople a été laissé en ruines. Mehmed a installé la cour ottomane dans le vieux palais et a finalement donné l'ordre de construire le palais Topkapi en 1459.

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Le plan du palais

Le sultan Mehmed II n'a désigné que les meilleurs ouvriers, tailleurs de pierre, charpentiers et maçons pour construire le palais de Topkapi. Le plan qu'il a conçu comprenait quatre cours entourées de hauts murs, un Harem, plusieurs bâtiments, des jardins et divers pavillons. Il a ordonné que ses quartiers privés soient construits au point le plus élevé du promontoire. Les sultans successifs ont procédé à de nombreux agrandissements et rénovations du palais de Topkapi, mais le plan du sultan Mehmed II a été préservé.

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Un palais unique

La disposition et l'apparence uniques du palais constituent une partie importante de l'histoire du palais de Topkapi. Les conceptions du sultan Mehmed II étaient différentes et se démarquaient de l'architecture non seulement européenne mais aussi islamique. Vous y trouverez des éléments de l'Empire byzantin ainsi que des influences de l'architecture ottomane et du palais d'Edirne en Turquie, l'ancienne résidence des sultans.

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Palais de la Félicité

Les Ottomans surnommaient le palais de Topkapi le palais de la Félicité. Le sultan Mehmed II était assez strict sur le maintien d'une vie privée, même si le domaine était ouvert au public. Il a adopté le code Kanunname en 1481 pour veiller à ce que le principe de la réclusion impériale (qui consiste à observer un silence complet) soit respecté dans les cours intérieures du palais de Topkapi. Des fenêtres grillagées et des passages secrets ont également été construits pour renforcer l'application de cette loi.

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L'agrandissement du palais

Entre 1520 et 1560, Soliman le Magnifique a considérablement agrandi le palais de Topkapi. Il souhaitait que sa résidence reflète la puissance croissante de l'Empire ottoman. Acem Ali fut l'architecte principal responsable de cette expansion. En 1574, un incendie massif détruisit une partie du palais. Le sultan Selim II fut chargé de reconstruire et d'agrandir non seulement les parties brûlées, mais aussi les bains, la Chambre privée, le Harem et les pavillons du littoral.

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Parc Gulhane et cinquième cour

Le plan du palais de Topkapi comprend également le parc Gulhane, un parc floral impérial situé à l'ouest et au sud de l'enceinte du palais. Il y a aussi une zone appelée la cinquième cour, qui abritait autrefois plusieurs structures riveraines comme les palais d'été, les kiosques, les pavillons et d'autres bâtiments destinés aux fonctions royales. Ils ont disparu après la construction du chemin de fer du littoral au XIXème siècle. La seule structure qui existe encore est le kiosque des vanniers, construit en 1592.

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Le Palais de Topkapi aujourd'hui

Le palais de Topkapi a acquis son apparence actuelle au XVIème siècle après avoir subi plusieurs rénovations et modifications. C'est aujourd'hui un complexe qui comprend quatre cours principales reliées entre elles par des galeries et des passages, un Harem, et plusieurs petites cours, pavillons et jardins. 

Le palais de Topkapi a été transformé en musée en 1924 après l'abolition de la monarchie ottomane. Il comprend une collection impériale de livres rares, de manuscrits, de volumes illustrés, de reliques du prophète Mahomet, de copies initiales du Coran, de robes ottomanes, de trésors royaux, d'armes, de portraits, ainsi que le poignard de Topkapi et le diamant du fabricant de cuillères.

Le ministère turc de la culture et du tourisme est aujourd'hui responsable de l'entretien du palais de Topkapi. Des fonctionnaires du ministère et des gardes armés de l'armée patrouillent dans le complexe. Le palais fait partie des zones historiques d'Istanbul, qui ont été déclarées site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1985. Près de 3 millions de touristes visitent le palais de Topkapi chaque année, ce qui en fait l'un des musées-palaces les plus visités d'Europe.

Foire aux questions : histoire du Palais de Topkapi

Quand le palais de Topkapi a-t-il été construit ?

Le palais de Topkapi a été construit entre 1460 et 1478.

Qui a construit le palais de Topkapi ?

Le palais Topkapi a été construit par le sultan Mehmed II, le conquérant de Constantinople.

Quels souverains ottomans ont régné depuis le palais de Topkapi ?

Une trentaine de souverains ottomans ont régné au palais de Topkapi sur une période d'environ 400 ans. Le premier souverain était le Sultan Mehmed II, suivi par d'autres sultans, dont Suleiman I, Selim II et Murad III, pour n'en citer que quelques-uns.

Pourquoi le palais de Topkapi a-t-il été construit ?

Le palais de Topkapi a été construit pour servir de résidence royale de l'Empire ottoman. Il servait également de centre administratif et éducatif de l'Empire.

Pourquoi le palais de Topkapi était-il surnommé le palais de la Félicité ?

Le palais de Topkapi était appelé le palais de la Félicité en raison du principe de la réclusion impériale codifié par le sultan Mehmed II dans le code Kanunname, qui garantissait le respect du protocole d'observation du silence dans les cours intérieures. Cette tradition garantissait l'isolement du sultan et de sa famille du reste du monde afin de préserver leur intimité.

Le palais de Topkapi est-il un site du patrimoine mondial ?

Oui, le palais de Topkapi est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Quand le palais de Topkapi a-t-il été inscrit au patrimoine mondial ?

Le palais de Topkapi a été inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1985.